Moldeando la sostenibilidad en una botella

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Moldeando la sostenibilidad en una botella

“Cuando hablamos de sostenibilidad en plásticos no existe una alternativa única”. Compañías dedicadas al moldeo por soplado han demostrado que es posible emplear  diferentes métodos para mejorar sus esfuerzos en sostenibilidad y reciclaje. Así lo explicó John Standish, director la Asociación de Recicladores de Plástico (APR, por su sigla en inglés).

Standish compartió esta y otras ideas en medio de la Conferencia Anual de Moldeo por Soplado, llevada a cabo recientemente en Pittsburgh y patrocinada por la división de moldeo por soplado de la Sociedad de Ingenieros Plásticos (SPE).

“En este momento puedo pensar en cuatro estrategias que pueden ser empleadas para  abordar la sostenibilidad en la fabricación y uso de envases rígidos de plástico”, expresó.

“La primera es el aligeramiento de los empaques. Todos somos conscientes de que hace algunos años atrás envasábamos productos como el detergente para ropa en botellas de polietileno de alta densidad y gran volumen; y por razón de la sostenibilidad, las grandes marcas empezaron a concentrar sus fórmulas, permitiéndose así emplear envases más pequeños. Ese es un ejemplo perfecto de aligeramiento”.

No obstante, según explicó el experto, “como consecuencia del aligeramiento y la reducción de peso, nos estamos acercando a un peligroso punto de rendimientos decrecientes”, ante lo que manifestó: “los polímeros biobasados son una estrategia que podría interesarnos un poco más”.

“Muchos de los aquí presentes saben que es posible hacer el etileno usado en polietileno a partir de fuentes naturales. De igual manera, entienden que el glicol de etileno empleado en la fabricación de PET también puede provenir de recursos biológicos. Lastimosamente, elaborar polímeros tradicionalmente, a partir de derivados del petróleo es, de lejos, la opción más económica; y por más atractiva que parezca esta estrategia, no es aplicada en la actualidad”.

Por lo anterior, Standish destacó que el uso de contenido reciclado en nuevos productos es también una manera de alcanzar la sostenibilidad. “La energía requerida para hacer resinas recicladas es cerca de la mitad que se emplea en la fabricación de resinas vírgenes. Ligado a esto, los gases de efecto invernadero generados al hacer resinas recicladas son la mitad de los que se emiten cuando se producen resinas vírgenes. Esas son razones suficientes para inferir que incorporar contenido reciclado a los procesos de fabricación es un esfuerzo importante hacia la sostenibilidad”.

Solo en esta medida sería posible diseñar proyectos reciclables, pues, de acuerdo con el funcionario de la APR, “el que un producto termine en la basura no contribuye a la sostenibilidad; si el mismo producto deja de ser un desperdicio para convertirse en energía es un factor bueno. No obstante, lo mejor siempre será diseñarlo desde el principio para que se ajuste a usos futuros”.

Aunque existe tecnología que permite el uso de un alto porcentaje de contenido reciclado, las condiciones del mercado para productos soplados, impiden que esto suceda a gran escala. Al respecto, Standish indicó: “No somos capaces de usar contenido reciclado en alto nivel porque, francamente, la demanda de resinas pos-consumo excede su oferta”.

Según detalló el director técnico de la APR en su intervención, los argumentos para reciclar han crecido en los últimos años. “En el pasado, cuando hablábamos de reciclar lo decíamos en medio de sentimientos cálidos y difusos. Es necesario que ahora digamos ¡Vamos a reciclar!, pero conscientes de que es una práctica que permite conservar los recursos naturales, porque previene el desperdicio o porque hará del mundo un lugar mejor para nuestros nietos”.

“Pero en lo que realmente quiero enfatizar es que la razón más importante para reciclar es simplemente que es un buen negocio”, concluyó.

Artículo cortesía de Tecnología del plástico

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