Un nuevo procedimiento combina el moldeo por soplado tradicional con un núcleo de espuma de partículas de baja densidad moldeo por inyección para la fabricación de piezas estructurales en las industrias automotriz y afines.

Con énfasis en la reducción de peso en toda la industria del transporte, se han estimulado los esfuerzos para eliminar tanta masa como sea posible de los vehículos para mejorar el rendimiento. Desde la década de 1960, los plásticos han sustituido en gran medida en los elementos estructurales de acero de vehículos, tales como paneles de la carrocería, parrillas y parachoques.

Las tecnologías utilizadas para procesar estas piezas de automóviles incluyen varios tipos de procesos de moldeo, de los cuales resaltan el moldeo de espuma estructural y moldeo por soplado. Se ha desarrollado y optimizado un proceso llamado Foamcore que utiliza el equipo de moldeo por soplado tradicional combinado con una unidad de inyección de espuma de partículas para producir una pieza moldeada por soplado compuesta por un núcleo de espuma sólida.

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La tecnología Foamcore permite diseños más simples, proporciones más altas de resistencia de peso y mayor ligereza de las piezas que es posible con el moldeo por soplado convencional, mientras el uso de las herramientas existentes. Múltiples polímeros también pueden ser utilizados, incluyendo polipropileno (PP), polietileno ( PE), y poliestireno (PS).

La tecnología es un híbrido de moldeo por soplado tradicional y moldeo por compresión de vapor. Usando este método, una parte moldeada por soplado se produce con un núcleo de espuma auto-contenida que consta de PS- , PP- , y/o espumas de partículas a base de PE.

El proceso Foamcore utiliza la tecnología tradicional de moldeo por extrusión soplado. Después de que se cierra el molde y la preforma es soplada, la tecnología Foamcore comienza a trabajar. Los pasos básicos comprenden el moldeo por soplado, la punción de la cavidad, el llenando, zona de vapor, enfriamiento y expulsión.

 

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Mediante la combinación de estas dos tecnologías (moldeo por soplado y moldeo de espuma de partículas), que son capaces de producir un producto estructural mucho más ligero,  con mejores propiedades de aislamiento térmico y acústico. Las aplicaciones incluyen el transporte (por ejemplo, automotriz, agrícola y de aviación ), construcción, artículos deportivos, y cualquier otro uso en el que las piezas tradicionales moldeados por soplado requieran un soporte estructural adicional.

Los beneficios adicionales de la tecnología incluyen la simplicidad del diseño, reducción de costos y de peso de los productos, lo que los hace más finos.

Aunque varias piezas de moldeo por soplado tradicionales pueden convertirse a la tecnología Foamcore, es importante entender los requisitos de diseño necesarios para tomar ventaja de los beneficios de la tecnología. Además de las opciones obvias de material de revestimiento y el material de núcleo de espuma, la tecnología puede ser optimizada siguiendo una serie de pautas de diseño.

En definitiva el uso de Foamcore proporciona una solución novedosa y ligera para piezas moldeadas por soplado tradicionales.